El Mate, la Yerba Mate y sus origines

El mate deviene de la palabra guaraní: “Kaa-Mate, de cuyos términos “Ka´á” significa en idioma guaraní “planta o hierba”, en tanto que “mate”, se supone derivado de la palabra quichua “matí”, su nombre científico es (ilex Paraguariensis), árbol nativo de la selva Paranaense . El mate se deriva de la preparación de una infusión preparada a partir de la yerba mate depositada en un recipiente, la calabaza o calabacín a la cual se le añade agua a una temperatura caliente a unos 70 c° aproximadamente.

La yerba mate se consume a lo largo de toda Sudamérica, y siendo más popular principalmente en Argentina, Uruguay, Paraguay, Perú y Brasil. Los primeros consumidores fueron los pueblos originarios, indígenas nativos (guaraníes). De acuerdo con investigadores, los guaraníes antes de la llegada de los conquistadores españoles ya consumían la planta aunque en sus inicios con fines medicinales.

Yerba Mate, se denominó así al arbusto de la yerba mate debido a la región donde naturalmente crecía y se consumía esta infusión, esto era en la zona de las Misiones Jesuitas guaraníes. No es hasta finales del siglo XVII que se masifica su consumo cuando los jesuitas logran domesticar la planta, hasta entonces los guaraníes la cosechaban de forma silvestre.

El consumo se extendió hasta llegar a ser el producto más consumido en las regiones guaraníes siendo a su vez el más exportado incluso por encima del azúcar y el tabaco. De acuerdo a hallazgos arqueológicos se cree que la planta estaba relacionada con el prestigio, dado que fueron encontraron vestigios de la planta en algunas tumbas de lo que parecían ser líderes de tribus indígenas guaraníes.

Potente antioxidante

El mate hace bien porque es un potente antioxidante, fuente de vitaminas, minerales y también ayuda a reducir el colesterol malo. Las infusiones de yerba mate poseen un gran poder antioxidante debido a su alta concentración de polifenoles. Los polifenoles mejoran las defensas naturales del organismo y lo protegen del daño celular. Estudios científicos han demostrado que la yerba mate tiene altos niveles de polifonoles .

Fuente de Vitaminas

La yerba mate contiene vitaminas del grupo B. El cuerpo necesita 13 vitaminas, 8 de ellas pertenecen al grupo B, que son esenciales para las funciones corporales como la producción de energía y de células rojas de la sangre. --** Logran encapsular los antioxidantes presentes en la yerba mate**-- .

Los efectos benefisiosos de la yerba mate han sido probados por distintos estudicos científicos.

Efecto energizante

Contiene xantinas (cafeína, teobromina, teofilina), son compuestos que estimulan el sistema nervioso central y promueven la actividad mental, y aumentan los niveles de energía y la concentración. Ayuda a disminuir el colesterol malo Los resultados de estudios realizados por equipo de investigadores de la Universidad Juan Agustín Maza, de Mendoza, confirman que el consumo de la yerba mate ayuda a reducir el colesterol malo (LDL) y los triglicéridos.